Эпицикл

Эпицикл (греч. epíkykios, от epí — на и kýkios — круг, окружность), вспомогательная окружность в геоцентрической системе мира Птолемея. Э. введены для объяснения попятных движений планет. Предполагалось, что планета движется равномерно по Э., в то время как его центр Е (см. рис.) перемещается по другой окружности с центром в Земле — т. н. деференту. Т. к. с помощью деферента с одним Э. не удавалось объяснить многие неправильности в движении планет, были введены системы Э.: считалось, что по первому Э. движется центр второго Э., по которому, в свою очередь, движется центр третьего Э. и т. д.; планета находится на последнем Э.