Эклиптика

Эклиптика [лат. (linea) ecliptica, от греч. ékieipsis — затмение], большой круг небесной сферы, по которому происходит видимое годичное движение Солнца, точнее — его центра. Т. к. это движение отражает действительное движение Земли вокруг Солнца, то Э. можно рассматривать как сечение небесной сферы плоскостью орбиты Земли. Плоскость Э. наклонена к плоскости небесного экватора под углом: e = 23°27¢8¢¢, 26—0,4685 t,где t — число лет, протёкших от начала 1900. Эта формула справедлива для ближайших столетий. В течение сотен тысяч лет наклон Э. периодически меняется.

Название "Э." связано с известным с древних времён фактом, что солнечные и лунные затмения происходят только тогда, когда Луна находится вблизи точек пересечения её орбиты с Э. Эти точки на небесной сфере носят название лунных узлов. Э. проходит по 12 созвездиям, называемым созвездиями Зодиака. Плоскость Э. служит основной плоскостью в эклиптической системе небесных координат.