Рим Древний

Рим Древний (лат. Roma), город, возникший (согласно античному преданию, в 754/753 до н. э.) из группы поселений, к середине 3 в. до н. э. подчинивший себе весь Апеннинский полуостров; в дальнейшем — средиземноморская держава, включавшая западную и юго-восточную части Европы, Малую Азию, побережье Северной Африки, Сирию, Палестину.

Исторический очерк

Так называемый царский период (754/753—510/509 до н. э.). В соответствии с античной традицией долгое время считалось, что город Р. развился из древнейшего поселения на холме Палатине, но, как показали археологические исследования, правильнее рассматривать образование Р. как результат слияния укрепленных поселений на нескольких холмах; возникновение римского форума как общего центра этих поселений относится к началу 6 в. до н. э. Традиционная версия об этнической неоднородности первоначального населения Р. (латины, сабины) также находит подтверждение в археологическом материале.

Предание называет 7 царей, последовательно правивших Р. в 8—6 вв.: Ромул, Нума Помпилий, Тулл Гостилий, Анк Марций, Тарквиний Приск, Сервий Туллий, Тарквиний Гордый. Видимо, последние 3 царя были представителями этрусской династии, что даёт основание предполагать какой-то период этрусского господства. Всё полноправное население Р. — "римский народ" (populus romanus) — делилось на роды (по преданию, 300), курии (30 по 10 родов) и трибы (3 по 10 курий). Первоначально к полноправному населению относились только патриции, другая часть населения, стоявшая вне родовой организации, называлась плебеями. На основе неравенства между плебеями и патрициями, а также развития имущественной дифференциации среди самих патрициев, возникла особая форма социальных отношений — клиентела. Народные собрания (комиции) проходили по куриям (куриатные комиции), в них участвовали только патриции. По преданию, Ромулом был создан сенат, состоявший из старейшин родов (300 чел.). Власть царя первоначально была близка власти племенного вождя, т. е. ограничена сенатом и комициями (на которых цари избирались); в эпоху господства этрусской династии его власть значительно укрепилась. Члены сената стали назначаться царями из узкого круга патрицианских родов, что превратило сенат в замкнутый орган римской знати.

Экономической основой ранней римской общины было сельское хозяйство. Патриции постепенно составили господствующий класс-сословие, владевший крупными наделами земли, рабами и имевший клиентов. Плебеи этого времени могут быть отождествлены с мелкими и средними землевладельцами, а также ремесленниками. Традиция приписывает царю Сервию Туллию (середина 6 в. до н. э.) реформу общественного устройства, в результате которой плебеи были введены в состав populus romanus. По существу это была революция, направленная против пережитков родового строя (см. Ф. Энгельс, Происхождение семьи, частной собственности и государства, в книге: Маркс К. и Энгельс Ф., Соч., 2 изд., т. 21, с. 128); она не может быть приписана одному деятелю и выходит за хронологические рамки царского периода.

Гиперкритическое направление в античной историографии (итальянский историк Э. Пайс и др.) почти полностью отвергало достоверность ранней истории Р., но новейшие археологические открытия в ряде случаев подтвердили данные римской исторической традиции.

Республика (510/509—30 или 27 до н. э.). Республиканский образ правления установился в Р. после изгнания царя Тарквиния Гордого (510/509). Прерогативы царской власти были разделены между двумя ежегодно избиравшимися должностными лицами, которые сначала назывались преторами, а затем консулами. Внутренняя история ранней римской республики была историей борьбы прежде всего между плебеями и патрициями. По существу это была борьба "... мелкой земельной собственности с крупной..." (Маркс К., Письмо к Энгельсу от 8 марта 1855, см. там же, т. 28, с. 368). В Р. со времён царей существовал фонд неразделённых земель, так называемое ager publicus — общественное поле. Он увеличивался за счёт завоёванных территорий. Патриции, будучи, как правило, военными вождями, стремились за счёт общественного поля приумножить свои личные владения. Плебеи же были лишены доступа к этим землям и политически бесправны. Поэтому их борьба за землю переплеталась с требованиями политических прав. В результате длительной борьбы плебеи добились ряда крупных успехов: учреждения должности народного трибуна (494) для защиты интересов плебеев, допуска к консулату (367), отмены долговой кабалы (326) и др.

Внешняя политика Р. характеризовалась почти непрерывными войнами. Победив своих ближайших соседей (вольсков, эквов и др.), римляне в 5 в. овладели правым берегом р. Тибр. В начале 4 в. Р. подвергся кратковременному, но опустошительному нашествию галлов (390), затем вёл войны с городами Латинского союза (340—338) и самнитами (см. Самнитские войны 343—290), завершившиеся подчинением всей Средней Италии. К 265 после победы над полководцем Пирром была завоёвана Южная Италия (или "Великая Греция").

В результате уравнения в правах плебеев и патрициев произошло слияние старых патрицианских родов с верхушкой плебса и образовалась новая аристократия — нобилитет. Постепенно представители нобилитета захватили в свои руки руководство сенатом и высшие государственные должности. Политическое устройство Р. приобрело характерные черты аристократической республики. Фактически ведущая роль в управлении государством принадлежала сенату. Он ведал государственным имуществом и финансами, внешней политикой, военными делами, вопросами религии и культа, наблюдал за внутренней безопасностью. Все государственные должности (магистратуры) были коллегиальными, краткосрочными и неоплачиваемыми. Формально высшим органом власти считалось народное собрание, где проходили выборы должностных лиц и принимались или отвергались новые законопроекты.

Организация управления завоёванной Италией основывалась на знаменитом принципе: "разделяй и властвуй". Италийские города и общины имели различный статус (см. в статье Муниципии). На территории покорённых общин выводились колонии с римским или латинским правом (см. Колонии античные).

После покорения Италии римская экспансия вышла за пределы Апеннинского полуострова. Здесь римлянам пришлось столкнуться с одним из крупнейших государств Западного Средиземноморья — Карфагеном. Так называемые Пунические войны продолжались (с перерывами) более 100 лет. В результате 1-й Пунической войны (264—241) Р. приобрёл первые заморские владения — Сицилию, Корсику, Сардинию, которые были превращены в римские провинции. В период 2-й Пунической войны (218—201) знаменитый карфагенский полководец Ганнибал вторгся в Италию и, одержав над римлянами ряд побед (при Каннах в 216 и др.), опустошал её территории более 15 лет. Однако в конечном итоге война карфагенянами была проиграна, римляне под командованием Сципиона Африканского Старшего одержали победу над Ганнибалом (битва 202 при Заме). К Р. от Карфагена отошла Испания. В конце 3 в. римская экспансия обратилась на Восток. В результате трёх Македонских войн (215—205, 200—197, 171—168) римляне распространили своё господство на Балканский полуостров (к 168), а после так называемой Сирийской войны (192—188) против Антиоха III положили начало своему влиянию в Малой Азии. 3-я Пуническая война (149—146) свелась фактически к осаде Карфагена, который был взят штурмом Сципионом Африканским Младшим, а затем по решению сената предан огню и уничтожен. В итоге этих войн Р. превратился в крупнейшую средиземноморскую державу.

Завоевательные войны сопровождались притоком в Италию огромного количества рабов. Широко процветала торговля рабами, часто связанная с пиратством (центр оптовой торговли — остров Делос). Немалое значение имело естественное воспроизводство рабов. Всё это в сочетании с неизжитым в провинциях долговым рабством привело к тому, что рабский труд (с конца 3в. до н. э.) начал играть ведущую роль в производстве. Шёл интенсивный процесс формирования рабовладельческого государства. Концентрация земли, появление крупных поместий (латифундий) и в особенности распространение вилл, основанных на эксплуатации рабского труда, неизбежно вызывали вытеснение мелких крестьянских хозяйств, обезземеление и пауперизацию сельского плебса. Обезземеленные крестьяне частично становились арендаторами или подёнщиками, но большая часть отправлялась на заработки в город.

Превращение Р. в крупнейшую державу способствовало широкому развитию товарно-денежных отношений и внешней торговли. Из Италии вывозились вино, оливковое масло, металлические изделия, керамика; ввозились в Р. с.-х. продукты (из провинций) и предметы роскоши (из стран Востока). Римские завоевания содействовали непрерывному притоку денежного капитала за счёт контрибуций и военной добычи. Всё это приводило к развитию кредитно-ростовщических операций, которыми занимались теперь не только отдельные лица, но и целые компании откупщиков (публиканы) или конторы менял (аргентарии).

Римское общество этого времени представляло собой пёструю картину враждующих классов и сословий. Окончательно оформились два основных антагонистических класса — рабы и рабовладельцы. Противоречия между ними настолько обострились, что привели к вооруженным восстаниям рабов. Наблюдалась дальнейшая дифференциация господствующего класса. Наряду с высшим сословием — сенаторами (т. е. представителями нобилитета) появилась торгово-ростовщическая знать (всадники). Определённую роль стала играть муниципальная аристократия (привилегированные круги италийских общин). Росла политическая активность плебса.

Важнейшим явлением социально-экономической и политической жизни Р. 2 в. следует считать кризис полисной организации. Старые республиканские учреждения, приспособленные к нуждам и запросам небольшой римской общины (полиса), оказались в новых условиях недостаточно действенными. Это несоответствие особенно ярко проявилось, например, в вопросе управления провинциями. Они фактически отдавались в бесконтрольное распоряжение наместников (проконсулов, пропреторов), назначаемых сенатом. Особенно разорительной для жителей провинций была деятельность публиканов, которые, беря на откуп сбор налогов и внося в римскую казну определённую сумму, выколачивали её затем с огромными излишками из местного населения.

Последнее столетие существования римской республики насыщено яркими политическими событиями. В 138 (или 136) началось 1-е Сицилийское восстание рабов, в ходе которого восставшие сделали попытку создать своё государство; оно было подавлено крупными вооруженными силами в 132. В 104—99 вспыхнуло 2-е Сицилийское восстание рабов. Эти движения встретили отклик в Восточном Средиземноморье (Пергам, острова Делос, Хиос). В самом г. Риме началось широкое революционное движение сельского плебса, которое привело к первым вспышкам гражданской войны на улицах города. В 30—20-х гг. 2 в. движение возглавили братья Гракхи, стремившиеся путём демократических реформ добиться возрождения свободного крестьянства. Гай Гракх выдвинул также предложение о даровании римских прав италикам. В ходе развернувшейся напряженной борьбы оформились два основных идейно-политических течения: оптиматы и популяры.

Во время войны Р. против нумидийского царя Югурты (111—105) выявилось далеко зашедшее разложение правящей сенатской верхушки, её неспособность к руководству, продажность. Решением комиций командование войсками было передано Г. Марию, который и довёл войну до победного конца. Марием была проведена также военная реформа — стал осуществляться приём в армию беднейших граждан (пролетариев) и были проведены некоторые технические нововведения. Реформированная армия успешно отразила опасное для Р. нашествие племён тевтонов (102) и кимвров (101). В 91 народный трибун М. Л. Друз повторил предложение Г. Гракха о даровании прав италикам. Провал этого законопроекта в сенате и убийство Друза послужили поводом к так называемой Союзнической войне (90—88) — общеиталийскому восстанию против Р. Одержав ряд военных побед над италиками, римляне тем не менее были вынуждены предоставить им права, т. е. включить всё население Апеннинского полуострова в состав римской гражданской общины. В 89 начались войны с понтийским царём Митридатом VI, угрожавшим римскому господству на Востоке. Сенат поручил ведение войны Сулле, но народное собрание выдвинуло кандидатуру Мария. Борьба вокруг этого вопроса привела к тому, что Сулла направил готовившуюся к походу на Восток армию против самого Р. Впервые в истории города Рим был взят (88) римскими же войсками. Однако после отправления Суллы и его армии на Восток господство в Р. перешло в руки сторонников Мария (консульство Цинны 87). По возвращении Суллы в Италию борьба между сулланцами и марианцами переросла в открытую гражданскую войну. Снова взяв с бою Рим, Сулла установил (в 82) жестокий террористический режим (система проскрипций). Диктатура Суллы (82—79) была последней попыткой сохранить политический строй сенатской республики, но его социальной опорой был уже не столько нобилитет, сколько ветераны римской армии, щедро наделённые Суллой (как прежде Марием) землёй. В 74 (или 73) произошло крупнейшее в истории древности восстание рабов под руководством Спартака. Оно свидетельствовало о крайнем обострении антагонизма в римском обществе. Но восставшие рабы не выдвигали задачи уничтожения рабства как института, не имели чёткой политической программы и поэтому их самоотверженная борьба окончилась поражением (71). События конца 2— середины 1 вв. свидетельствовали об углублявшемся кризисе римской республики. Революционное движение римского, а затем общеиталийского плебса было направлено против Р.-полиса, против сенатской олигархии, привилегий замкнутой общины. Один из основных её институтов — народное собрание (комиции) — с момента распространения гражданских прав на всё население Италии начал превращаться в юридическую фикцию. Столь типичное для полисной организации народное ополчение после реформы Мария заменяется постоянной и профессиональной армией. Трансформировался господствующий класс: староримская знать, сенатская олигархия, тесно связанная с отжившими полисными традициями, теряли свой прежний авторитет, власть, положение. Новые социальные группы — всадники, муниципальная, а затем и провинциальная аристократия — всё в большей мере претендовали на руководящее положение в государстве.

Решающую роль в социально-политической жизни Р. в 1 в. стали играть армия и её вожди. В 70—60 происходит возвышение Г. Помпея. Он участвовал в подавлении восстания Спартака, особенно прославился в борьбе со средиземноморскими пиратами. Наивысших военных успехов он достиг, окончательно разгромив Митридата VI (64) и совершив походы в Закавказье и Сирию. В 60 образовался антисенатский союз трёх крупных военных и политических деятелей Красса, Помпея и Цезаря, в скором времени превратившийся в фактическое правительство (так называемый 1-й триумвират). После консулата (59) Цезарь получил в управление Цизальпинскую Галлию и Иллирию на 5 лет, с правом набора армии, а несколько позже — Трансальпийскую Галлию, которую ещё предстояло завоевать. В результате походов Цезаря 58—51 страна была завоёвана. Это завоевание дало римлянам огромную добычу, сотни тысяч пленных, открыло широкое поле деятельности для римских торговцев, публиканов и т.д. Победы в Галлии содействовали популярности Цезаря. Сенатские круги опасались захвата Цезарем единоличной власти. Помпей перешёл на сторону сената и, получив особые полномочия, провёл ряд законов, фактически направленных против Цезаря. Перед последним стояла дилемма: распустив войско, явиться в Р. в качестве частного лица или перейти с войском границу Италии, начав тем самым гражданскую войну. После долгих колебаний Цезарь перешёл границу — р. Рубикон (10 января 49).

В ходе гражданской войны Цезарь одержал ряд решающих побед: над Помпеем (Фарсал, 48), над армией сторонников Помпея в Африке (Тапс, 46) и Испании (Мунда, 45). В 45 он стал неограниченным властелином римской державы. Ему были декретированы сенатом чрезвычайные почести и полномочия — пожизненная диктатура, трибунская власть, титулы "император", "отец отечества" и т.п. Монархические устремления Цезаря вызвали беспокойство сторонников республики, и в результате заговора он был убит (15 марта 44). После смерти Цезаря начался новый этап гражданских войн. В защиту интересов сенатской республики выступили руководители заговора Брут и Кассий. Цезарианцев возглавлял сначала М. Антоний, а затем наследник Цезаря (его внучатый племянник) Октавиан. В 43 возник 2-й триумвират (союз трёх цезарианцев: Антония, Октавиана и Лепида). Их власть была санкционирована комициями. Триумвиры путём жестоких проскрипций расправились со своими политическими противниками, а затем выступили против Брута и Кассия, сосредоточивших свои силы в Македонии. В битве при Филиппах (42) республиканская армия потерпела поражение, её вожди Брут и Кассий покончили жизнь самоубийством. Однако на этом гражданская война не закончилась. Продолжались волнения в самой Италии (см. Перузинская война), начались военные действия против Секста Помпея, обосновавшегося в Сицилии, наконец, резко обострились отношения между Антонием и Октавианом. Война между ними закончилась победой Октавиана (при мысе Акций, 31), в следующем году был захвачен и превращен в римскую провинцию Египет; Антоний, находившийся там, покончил жизнь самоубийством. Октавиан стал единоличным правителем. Поэтому 30-й год часто считают начальной датой истории империи, иногда её передвигают на 27-й, поскольку именно в этом году сенат закрепил за Октавианом права верховной власти и преподнёс ему почётный титул "Август".

Империя. Принципат (30 или 27 до н. э. — 193 н. э.). Установившийся со времени Августа государственный строй получил название принципата. Хотя в 27 до н. э. Август провозгласил восстановление республики, принципат фактически был монархией, так как при сохранении старых республиканских магистратур власть сосредоточивалась в руках одного человека — принцепса сената, пользовавшегося высшим авторитетом и имевшего верховную военную власть — империй (imperium). Отсюда "император" как часть титулатуры принцепса, включавшей также имена "Цезарь" и "Август". Императоры имели пожизненную трибунскую власть, звание верхнего жреца (понтифика), по желанию принимали звания консула, проконсула, цензора, по своему усмотрению вели внешнюю политику, издавали законы. Под их личным контролем находились провинции, в которых стояли легионы, казна (фиск), чеканка золотой и серебряной монеты, назначение военных командиров и управленческого аппарата, постепенно всё более усложнявшегося. Сенат, официально считавшийся верховным органом государства, имел скорее почётные, чем реальные права: управление (хотя и под контролем императора) не имевшими войска провинциями, чеканка медной монеты, утверждение некоторых законов и новых императоров, которые или назначались усыновлявшими их предшественниками или приходили к власти в результате победы в гражданских войнах между претендентами на престол. За время принципата сменились династии Юлиев — Клавдиев (27 до н. э. — 68 н. э., из родственников Августа), Флавиев (69—96) и Антонинов (96—192), в конце правления которых начался так называемый "кризис 3 века".

В эпоху принципата завершился процесс превращения государства из органа римской аристократии в орган всего класса рабовладельцев. Этот процесс сопровождался острыми конфликтами между императорами и сенатской знатью, не желавшей жертвовать своим привилегированным положением. Он отмечен оппозиционными выступлениями и заговорами сенаторов против императоров и ответными репрессиями последних. Своего апогея конфликт, осложнённый кризисом римского провинциального управления (восстания в Британии 61, Иудее 66—73, Галлии 68 и др.), достиг при Нероне. Начавшаяся после его смерти в 68 гражданская война претендовавших на престол Гальбы, Отона, Вителлия и Веспасиана окончилась в 69 провозглашением императором Веспасиана, что явилось победой италийских и отчасти провинциальных рабовладельцев, за счёт которых стал пополняться сенат и управленческий аппарат. Доступ в сенат провинциалам ещё более расширили Антонины (большинство которых были уроженцами провинций), в правление которых противоречия внутри правящего класса, обострившиеся при последнем Флавии — Домициане, временно сгладились. Восстания в провинциях, возглавлявшиеся в 1 в. выходцами из туземной знати, прекратились. Усилился процесс слияния господствующего класса Италии и провинций, чему способствовала широкая раздача римского гражданства, завершившаяся дарованием его почти всем свободнорождённым жителям империи (212, при императоре Каракалле).

Во 2 в. империя достигла своего наибольшего территориального расширения. (См. карту.) В 1 в. были присоединены Каппадокия (17), Мавретания (между 40—45), Британия (43), Фракия (46); во 2 в. при Траяне в результате победоносных войн с даками и Парфянским царством — Дакия (106), Аравия (106), Армения (114), Месопотамия (115) и Ассирия (115) [последние три в результате восстаний местного населения преемнику Траяна — Адриану (117—138) пришлось оставить]. В связи с основанием многочисленных новых колоний и муниципиев развивалась экономика провинций за счёт распространения рабовладельческих отношений, главным образом в виллах, наиболее тесно связанных с рынком и представлявших оптимальные условия для использования рабского труда: простая кооперация, возможность повысить квалификацию рабов, применять лучшие орудия производства, рационально организовать хозяйство, согласно требованиям агротехники. Эти преимущества делали виллу более рентабельной, чем мелкое крестьянское хозяйство и рабовладельческие латифундии, где трудности организовать и поставить под эффективный надзор большие массы рабов вели к увеличению затрат на содержание поместной администрации. Владельцами вилл были граждане городов, наделявшиеся имениями за счёт дробления земель туземной знати и экспроприации крестьянских общин. Этот процесс, так же как улучшение морских и сухопутных путей сообщения, прекращение крупных войн, контроль за действиями наместников и их штата, способствовал развитию специализированного сельского хозяйства, ремесла и торговли, распространению римского образа жизни и культуры. Однако наряду с более романизованными и урбанизованными областями были и менее романизованные, где преобладали сельские общины и крупные имения местной знати, обрабатываемые более или менее зависимыми земледельцами. Особенно сложными были условия в восточных провинциях, где доримские и даже доэллинистические отношения переплетались с развитыми рабовладельческими. Отдельные области империи переживали экономический подъём и упадок не одновременно. С конца 1 в. начался кризис италийской экономики: сокращение специализированного сельского хозяйства и ремесленного производства, вытеснение италийской продукции провинциальной. Во 2 в. наивысшего расцвета достигли провинции в Испании, Галлии, Азии, Сирии, в начале 3 в. — Африка и придунайские провинции. В 1—2 вв. большее развитие получила внешняя торговля (морская и караванная) с народами Аравии, Индии, Кавказа, Средней Азии, спорадически — Китая, Африки (до Судана), северно-восточными племенами, вплоть до Прибалтики. Крупнейшими торговыми центрами были гг. Остия, Аквилея, Арелат, Александрия, Антиохия, Пальмира и др. Большую роль в экономике играло хозяйство императоров, владевших огромными землями, мастерскими, рудниками, каменоломнями. Социальная структура была сложной: классовое деление переплеталось с сословным и дополнялось делением на римских граждан и перегринов (провинциалов, не имевших ни римского, ни латинского гражданства). Высшими сословиями были сенаторы и всадники. К первым принадлежали владельцы крупных (не менее чем в 1 млн. сестерций), изъятых из городских территорий имений, происходившие из старой знати, или выдвинутые императорами италики и провинциалы. В 3 в. уже 60% сенаторов были родом из провинций. В 1—2 вв. из сенаторов назначались высшие римские магистраты, военачальники, наместники большинства провинций. В число всадников входили имевшие не менее 400 тыс. сестерций лица из городских землевладельцев, выслужившихся чиновников и военных командиров. Из них назначались судьи, чины финансового ведомства, префекты претория и др. Широкую социальную базу империи составляла верхушка городских землевладельцев, отправлявших городской магистратуры и входивших в городские советы — декурионы. Эти три сословия с конца 2 в. считались привилегированными, "благородными" в противоположность городскому и сельскому плебсу — "простонародию". Городской плебс состоял из торговцев, ремесленников, наёмных работников. С установлением империи он утратил своё политическое значение: государственные магистраты избирались сенаторами и всадниками; коллегии плебеев, их собрания, религиозная жизнь были поставлены под строгий контроль. Утрата политического значения компенсировалась щедрыми раздачами: в г. Риме 100—150 тыс. бедняков получали даровой хлеб, а также мясо и масло от государства, в других городах — от декурионов. По случаю праздников раздавались дополнительные дары, устраивались дорогие зрелища. Траян учредил для бедноты алиментарный фонд (см. Алиментация). К сельскому плебсу принадлежали мелкие землевладельцы и арендаторы частных городских и государственных земель — колоны (см. в ст. Колонат). На них падало основное бремя налогов и повинностей. К несвободнорожденным принадлежали вольноотпущенники (либертины) и рабы. Некоторые либертины, особенно императорские, достигали высокого положения и богатства. Средние их слои занимались ремеслом и торговлей, беднейшие — работали по найму. Часть рабов, имевших пекулий, т. е. обладавших имуществом, фактически стала владельцами средств производства и рабов. Но большинство лишённых средств производства рабов оставалось основным эксплуатируемым классом в сельском хозяйстве и ремесле. Классовая борьба, принимавшая формы пассивного сопротивления, бегства, убийства господ, разбоя, не прекращалась. Среди рабов, свободной бедноты, неполноправных, особенно провинциалов, стало распространяться христианство. Со времён Августа стали издаваться правительственные указы, регулировавшие отношения между рабами и рабовладельцами. В 10 н. э. был издан так называемый Силанианский сенатус-консульт, каравший смертью всех рабов убитого господина, находившихся близ него в момент убийства. Усиливались меры по розыску беглых. Вместе с тем, боясь озлобить рабов и отпущенников, императоры, особенно во 2 в., ограничивали произвол господ и патронов рядом законов. Господам было запрещено убивать рабов, вечно держать в оковах, отдавать в гладиаторы и т.д. Рабов излишне жестоких господ принудительно продавали. Укреплялись права рабов на пекулий. Патронам было запрещено переобременять вольноотпущенников повинностями. Опорой правительства была расположенная в основном на границах армия, численно беспрерывно возраставшая и насчитывавшая к 3 в. около полумиллиона чел. (30 легионов, набиравшихся из свободнорождённых римских граждан, и большое число перегринских вспомогательных пеших и конных частей). Легионеры за 20 лет службы получали земельные наделы, перегрины за 25 лет — землю и римское гражданство. Ветераны освобождались от налогов и причислялись к сословию декурионов, становясь в городах и сёлах проводниками римской политики. Стоявшие в Риме преторианцы, а с середины 1 в. легионеры играли большую роль при выдвижении новых императоров, обычно из популярных военачальников. Внешняя политика определялась отношениями с Парфянским царством, войны с которым в 54—66, 114—117, 163—165 давали перевес то одной, то другой стороне, и с племенами по северной и северно-восточной границам (по Рейну и Дунаю). С постепенным усилением племенных союзов римляне были вынуждены при Адриане (117—138) перейти от агрессии к обороне, создав целый ряд пограничных укреплений (так называемый лимес романус). При Аврелии дунайские племена начали наступление на империю (Маркоманская война 166—180), приостановленное крайним напряжением сил и ценой больших уступок.

"Кризис 3 века" (193—284). Процветание, достигнутое при Антонинах, оказалось недолговечным. В правление Коммода (180—192) и Северов (193—235) начались волнения крестьян, солдатские мятежи, захват провинций наместниками, вторжения соседних племён, упадок сельского хозяйства, ремесла и торговли, инфляция. Обострились отношения императоров с сенатом. В середине 3 в. при Галлиене от Р. отпали Галлия, Испания и Британия (258), образовавшие так называемую Галльскую империю (258—273), и Пальмира (268). Эти территории были вновь подчинены Р. в 272/273. В 260 римляне понесли тяжёлое поражение в войне с Персией. Племена германцев, сарматов, арабов опустошали пограничные провинции. Причиной упадка в 3 в. был кризис рабовладельческого способа производства. Развитие товарно-денежных отношений, рост денежных налогов и повинностей переобременяли хозяйства владельцев вилл. Поднять соответственно производительность труда рабов не удавалось. Рациональное хозяйство требовало знающих, инициативных работников. Но рабы не хотели трудиться в полную силу, господа же опасались знающих, способных рабов. Рентабельность вилл падала, городские землевладельцы и города беднели. Земли переходили в руки крупных собственников, в имениях которых трудились всё более закабаляемые колоны, обязанные натуральной и отработочной рентой. Основой хозяйственной жизни становились сельские общины и латифундии с преобладанием натурального хозяйства. Ослабевали связи между отдельными областями империи. Провинциальная земельная знать стремилась к независимости, сословие декурионов и армия — к сохранению старых основ империи на базе усиления власти императора. Отсюда мятежи, гражданские войны, частая смена императоров. Септимий Север, ставший императором в результате гражданской войны в 193 после убийства Коммода, укрепил военный и бюрократический аппарат, прибегал к репрессиям по отношению к знати, конфисковывая её земли и наделяя ими солдат и ветеранов; отстранив сенаторов от высших командных должностей, он открыл солдатам широкие возможности к продвижению по службе. На антисенатскую политику Септимия Севера и ряда его преемников знать отвечала мятежами в провинциях, убийством неугодных ей императоров и выдвижением своих ставленников. Только во 2-й половине 3 в. императорам (так называемым иллирийским — в основном выходцам из придунайских иллирийских областей) удалось благодаря военным реформам приостановить наступление соседних народов и вернуть под власть Р. отпавшие провинции, кроме освободившейся между 271—275 Дакии.

Доминат (284—476). Примирение разных групп правящего класса было достигнуто при Диоклетиане (284—305) и Константине I (306—337). Напуганная массовыми народными восстаниями (багаудов, агонистиков и др.) знать временно признала необходимость сильной центральной власти, с помощью которой народные восстания были жестоко разгромлены; бежавшие рабы и колоны возвращены владельцам; колоны из местных жителей и посаженных на землю пленных прикреплены к земле (эдикты 316—332 Константина I). Эти меры, так же как реформы по укреплению монеты, способствовали усилению позиции магнатов и временному восстановлению экономики.

В правление Диоклетиана и Константина I императорская власть была окончательно признана абсолютной и божественной, император — государем и господином (dominus, отсюда "доминат"). Идея святости его власти получила мощную санкцию церкви после признания христианства государственной религией. Сенат утратил всякую роль. Сенаторы превратились в сословие крупных землевладельцев, обычно живших в своих имениях. Правление государством сосредоточилось в императорском совете — консистории и сложнейшем, дорого стоившем военно-бюрократическом аппарате, администрация которых была разделена на ранги с соответственными титулами и жалованием деньгами и натурой. Учитывая центробежные тенденции, сказавшиеся в кризисе 3 в., Диоклетиан в 293 разделил империю на 4 части (тетрархии), подчинённые 4 правителям (двум августам и двум цезарям). Константин I после длительной гражданской войны объединил в 324 империю под своей властью, но сохранил деление её на 4 части (префектуры), состоявшие из 12 диоцезов. После Константина I обычно правили два императора: один — в западной, другой — в восточной половине империи. Окончательно империя разделилась на 2 части при сыновьях Феодосия I (395). При доминате, в целях предотвращения узурпаций, гражданская власть наместников была отделена от военной. Легионы, как мобильные части, были отъединены от пограничной милиции, набиравшейся из военных колонистов и союзников (федератов) соседних племён. Учитывая тенденцию к натурализации хозяйства, Диоклетиан сделал основой налогообложения натуральные поземельные налоги и повинности. За своевременную уплату налогов колонами несли ответственность землевладельцы, податей с городских земель — члены городских советов (курий) — куриалы, наследственно прикрепленные к городам. Торгово-ремесленное население, также наследственно прикрепленное к профессиональным коллегиям, было обязано денежными налогами и поставками на двор и армию. Всё это ускоряло разорение городов и городских слоев, несмотря на попытки ряда императоров, особенно Юлиана Отступника (361—363), приостановить этот процесс. На востоке империи, вследствие меньшего развития рабства, кризис был менее острым, чем на западе. Поэтому Константин I в 330 перенёс столицу на В. в стратегически важный г. Византий (Константинополь). Императоры западной части империи, покинув связанный со старыми традициями г. Рим, жили в Равенне или Медиолане. Достигнутая