Пустынная зона умеренного пояса

Пустынная зона умеренного пояса, природная зона умеренного пояса Северного полушария, в ландшафтах которой преобладают пустыни. В пределах Евразии протягивается с З. на В. от берегов Каспийского моря до плато Ордос (при ширине зоны до 700—800 км). В Северной Америке пустыни умеренного пояса располагаются фрагментарно в широких межгорных котловинах нагорья Большой Бассейн, где их существование обусловлено особенностями рельефа — барьерной ролью Каскадных гор, перехватывающих значительную часть атмосферных осадков, приносимых господствующими западными ветрами. В Южном полушарии в пределах умеренного пояса пустыни не выражены.

Большая часть зоны занята песчаными пустынями (северная часть Кызылкумов, Муюнкумы, Сары-Ишикотрау, Большие и Малые Барсуки, Приаральские Каракумы, пески Северного Прикаспия, Джунгарской и Кашгарскои равнин). Между Каспийским и Аральским морями, на плато Устюрт расположена щебнистая гипсированная пустыня, в пределах Тургайского плато — глинистая пустыня, в западном Прибалхашье — глинисто-каменистая пустыня Бетпак-Дала. Пустыни умеренного пояса не имеют сплошного простирания в Евразии, поскольку ареал их распространения разорван горными системами Тянь-Шаня и Джунгарского Алатау.

Климат П. з. у. п. континентальный, жарким летом (средняя температура июля 22—32°C, максимальная до 50 °С) и холодной морозной зимой (средняя температура января от —7 до —15 °С, минимальная до —42 °С). Годовая сумма осадков 100—200 мм (местами меньше 50мм); в Евразии выпадают преимущественно летом, в Северной Америке — зимой. Испаряемость в 7—10 раз превышает годовую сумму осадков. Поверхность П. з. у. п. получает с солнечной радиацией 500—630 кдж/см2 (120—150 ккал/см2) в год.

Поверхностный сток развит слабо. Преобладают редкие временные водотоки, постоянно текущие реки носят транзитный характер. Грунтовые воды обычно солёные, под массивами барханных песков опреснённые. Озёра большей частью бессточные, солоноватые или солёные, их размеры, очертания и уровни резко меняются в разные годы. Летом и осенью отчётливо выражен дефицит влаги в почвах. Почвы серо-бурые, малогумусные, сильно карбонатные, на плато Устюрт — преимущественно гипсированные; широко распространены песчаные пустынные почвы. В понижениях рельефа обычны солончаки. Растительность приспособилась к условиям продолжительного сухого вегетационного периода, холодной зимы и сильной засоленности почв. На песках преобладают кустарниковые и древесные формации с чёрным и белым саксаулом, песчаной акацией, черкезом, эфедрой; на лёссовых почвах предгорных равнин — растительность с участием полыней и эфемеров; на суглинистых почвах — полынные группировки; на гипсированных щебнистых грунтах — кустарниково-солянковые группировки (боялыч, биюргун и др.). В пустынях Северной Америки растительность разреженная, преимущественно кустарниковая (полынь трёхзубчатая, лебеда, креозотовый куст и др.) со значительным участием суккулентов (кактусы). Растительность П. з. у. п. широко используется в пастбищном животноводстве в течение всего года.

Животный мир П. з. у. п. отличается сравнительно небольшим разнообразием видов. Это обусловлено суровостью экологических условий, в частности низкими зимними температурами воздуха и почв. Из млекопитающих больше всего распространены грызуны — песчанки, тушканчики, некоторые суслики; из копытных — джейран, сайга; из хищников — волк, лисицы. Многочисленны черепахи, ящерицы, змеи.

М. П. Петров.