Мезоны

Мезоны, нестабильные элементарные частицы, принадлежащие к классу сильно взаимодействующих частиц (адронов); в отличие от барионов М. не имеют барионного заряда и обладают нулевым или целочисленным спином (являются бозонами). Название "М." (от греч. mésos — средний, промежуточный) связано с тем, что массы первых открытых мезонов — пи-мезона, К-мезона — имеют значения, промежуточные между массами протона и электрона. (Мюоны, первоначально названные мю-мезонами, не относятся к М., т.к. имеют спин 1/2 и не участвуют в сильных взаимодействиях.) В дальнейшем было открыто много др. М. с очень малыми временами жизни (т. н. бозонные резонансы), причём масса некоторых из них превышает массу протона. М. являются переносчиками ядерных сил. Особенно интенсивно М. рождаются при столкновениях адронов высокой энергии.

Существуют М. нейтральные и заряженные (с положительным или отрицательным элементарным электрическим зарядом), с нулевой (например, p-М.) и ненулевой (например, К-М.) странностью и т.д. М. с изотопическим спином 0, 1/2, 1 образуют соответственно изотопические синглеты, дублеты и триплеты (см. Изотопическая инвариантность). По современной классификации элементарных частиц, М. с близкими свойствами (по отношению к процессам, вызванным сильным взаимодействием) объединяются в группы ("супермультиплеты"), состоящие из 8, 9 и 10 частиц (см. Элементарные частицы).